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中国移动应停止新增WiFi热点并实施全免费策略

标签: WiFi
2009-02-20 12:56

  最近看到一个新闻,说中国移动也正在加速WiFi布点,“尽管起步落后于中国电信,但中移动从去年开始,就开始秘密大量采购和部署WiFi热点,数量仅次于中国电信;而今年,移动布网的速度和力度很可能会超过中国电信。”
  看到这个消息,我非常担心:中国电信正在制造下一个“小灵通”,中国移动难道也要跟着去犯同样的错误?
  WiFi一直是跟“免费”联系在一起的。对于电信运营商来说,大搞免费WiFi无疑是“自掘坟墓”;搞收费WiFi更是死路一条,这点看看美国有多少运营商因此宣布破产就知道了。无论是向用户收费,还是通过广告收费,都不具备可行性,这是EarthLink和Google等公司烧了大把美金后得到的教训。所以,运营级的WiFi计划都是“烧钱游戏”。
  对于中国移动来说,在2G时代,与WiFi上网相对应的WLAN业务理论上还有点价值,尽管实际上也没多大用处;但在3G时代,WLAN业务已经是鸡肋了;而在不久之后的4G时代,WLAN业务更是毫无用处。所以,目前电信运营商在WiFi方面的投资注定都是“短命”的。
  也许一些省份大建WiFi热点的目的是为了提升TD/EDGE双模卡的竞争力,但是无线数据卡的主要优势一直不是“高速上网”,而是“移动上网”。由于无线带宽是共享的,各大运营商比拼“高速上网”,其实是个吹牛大赛,实际能实现的概率很低。中国移动拥有无线2G网络的强大覆盖以及还可以的EDGE上网速度,所以TD/EDGE双模卡应以“稳定的上网体验”作为主要卖点,根本没有必要去搞WiFi。
  考虑到中国移动已经建设了不少WiFi热点,我建议停止新增WiFi热点,并将目前所有的WiFi热点对全部移动用户免费开放。这种“全免费”策略应该能够有效“阻击”电信天翼的WiFi攻势,同时也许能够让电信意识到目前的WiFi计划纯粹是个“烧钱游戏”。
  以下是详细分析。
  
  (一)WLAN业务需求极度有限
  在前篇博文中我分析过,目前行货手机WiFi限制的根源是因为WiFi与WAPI标准之间复杂的恩怨情仇;除非WiFi联盟和中国政府能够抛弃恩怨,走合作共赢之路,否则没有解禁的希望。中国电信这次企图象小灵通一样倒逼国家放开限制,必然会碰到铁板,因为这是在挑战国家的信息安全战略和自主创新战略。目前来看,WAPI重起国际标准之路并不顺利,英特尔的所谓支持也只是停留在口头上,估计这个限制在最近几年之内都会持续下去。
  目前国内水货手机泛滥,其中有不少支持WiFi。但是一个电信运营商将投资计划建立在水货手机泛滥的基础上,跟将房子盖在流沙上有何区别?水货是什么?水货实质是逃避国家税收的走私货,是违法的东西。虽说现在国家没有严格限制,但是很难说哪一天就会严格要求。只要让交换机检查一下IMEI,就能辨别出是否水货手机,所以限制水货手机在技术上是不难实现的。
  另外,WLAN业务也可以作为宽带接入的一种补充手段,但我想中国移动应该还没有愚蠢到拿WLAN业务跟家里的宽带来做竞争,因为用过WLAN的人都知道其信号质量。
  所以说,WLAN业务实际也就给无线数据卡用户“偶尔”用一下,事实上2G时代运营商开展WLAN业务的目的也是为了无线数据卡用户。
  2G时代,初期GPRS上网带宽只有114Kbps,这样少数几个人用手机上网时还马马虎虎,一旦用上无线数据卡就很容易发生严重拥塞。这时候比GPRS上网速度快了近100倍的WLAN优势就体现出来了,所以中国移动在上网人群密集的机场、车站、酒店、餐厅等地部署了大量热点,以分流无线上网流量,保障用户上网体验。
  以“疏堵”为目标的WLAN业务实际使用用户有多少?而WLAN业务的投资及每年的运营维护成本又是多少?
  WLAN业务搞了很多年了,但是很多省的月使用用户数都不足100个,浙江的用户不足2千,就算用的较多的北京也不足1万。至于真实的WLAN业务的收入,更是可以忽略不计。
  我不清楚具体WLAN业务的投资及每年的运营维护成本是多少,但听说北京无线城市计划初期投资就在10亿以上,每年宽带成本就超过2亿。中国移动WiFi热点遍布全国,实际成本肯定要比这个数字大吧。若将这些成本平均摊到每个WLAN用户头上,恐怕户均投资成本要超过万元,而每年的运维成本也要超千元。这对于本身优惠很大、属于“赚吆喝”类型的无线数据卡业务来说,到底值不值得?就算要发展数据卡,若将这笔钱直接用来补贴用户作用是否更加明显?
  无线数据卡业务市场是个小众市场,何况这个市场已经被CDMA1X抢去大部分,剩下给移动的已经不多。这些不多的用户有多大的概率会跑到“热点”去?到达“热点”后又有多大概率使用WiFi?就算用WiFi,又有多少可能用运营商的WiFi?事实上,目前很多宾馆、酒店都自己建有WiFi热点,根本不需要运营商去凑热闹,所以运营商的WiFi热点也就在机场、车站等不多的几个地方有些用处。
  无线数据卡的用户数,乘以前面的几个概率,估计就可以解释为何WLAN业务搞了这么多年,用户却又如此稀少。
  
  (二)3G时代,WLAN业务意义不再
  与2G相比,3G最大的进步就是上网带宽大大增加。3G最初仅提供384Kbps带宽,仅是GPRS的三倍左右,速度还比不过号称2.75G的EDGE。不过由于中国政府在最初的3G热潮保持了冷静的头脑,没有被忽悠,坚持到目前手机上网业务真正起飞、国产3G标准逐渐成熟的时候才发3G牌照,使得中国3G建设一开始就站到了3.5G,避免了大量的投资浪费。目前TD-HSDPA能提供2.8Mbps带宽,已经基本上能够满足用户无线上网的需求。
  目前3G技术进展非常之快,国外有些运营商已经在实际应用HSPA+,带宽达到21Mbps,超过了一般的WLAN(802.11g只有在全部用户都支持11g的情况下才能达到54Mbps)。中国移动的TD目前虽然有些落后,不过TD就像一个正在快速成长的少年,在国家的大力支持下、在国内通信设备业的努力下、在中国移动的全力推动下,TD标准有望快速赶上其他两个标准,很有可能在不久的将来同样实现HSPA+,甚至可能跳过HSPA+直接到达LTE阶段。
  目前4G技术也已成熟,由于LTE技术能够最大限度地保护运营商已有的投资,所以世界上绝大多数运营商都选择LTE技术。LTE能够在20MHz载波上提供下行326Mbps、上行86Mbps的带宽,正式商用预计在2010年左右。自主创新的TD-LTE技术进度目前稍微落后一些,不过也预计2011年左右可能正式商用。
  从以上分析可以明白,WLAN业务目前还有“疏堵”作用,但恐怕很快就会意义不再。不用等到4G阶段,只要等到TD-HSPA能成熟,WLAN业务基本就可以退出舞台了。
  
  (三)中国移动无线数据卡的竞争力不在“高速上网”,而在“稳定上网体验”
  我想,一些省份的移动公司大建WiFi热点的目的主要是为了提升TD/EDGE双模卡的竞争力,以此对付电信天翼计划的WiFi攻势。
  事实上,电信天翼的WiFi计划实际给用户的价值十分有限。
  因为移动通信基站的覆盖范围半径可达10公里以上,而WiFi实际影响范围通常不足100米,所以一个被称为“小区”,一个被称为“热点”,这是“点”与“面”的差距。中国电信号称在21省市建有2.5万个热点,但其所有影响面积加起来有整个移动通信网络的千分之一吗?就算在热点范围内,信号能穿透所有墙壁,让该区域的人都能使用吗?
  对于用户,WiFi上网也就“偶尔”有用。WiFi的鼓吹者们最津津乐道的就是星巴克的免费WiFi。可实际情况怎样?平均每天也就1-2个用户使用。这说明就算是免费的WiFi,实际用的人也不多,又何况是收费的WiFi。
  电信天翼WiFi上网主要作用也就是在停留在宣传上,电信借此宣传其“高速上网”特性。可惜这种“高速上网”只有在十分凑巧的情况下才会被用户享受到,稍微离AP远一些或者人多一些,速度就可能掉头急下;要是到了农村或者乡镇,可能根本就上不了网。所以WiFi高速上网带给用户的是一种“过山车”式的上网体验。这难道是用户所需要的?
  我曾在“3G高速上网的宣传到底忽悠了谁”一文中分析过,无线上网带宽最主要的特征是带宽共享,3G的高速上网也就相对于2G而言,随着用户一多,上网体验甚至比不过2G。所以,主打“高速上网”实质是一种忽悠,用户最终会发现自己上当受骗。
  与固定宽带相比,无线数据卡的优势从来就不是“高速上网”,而是“移动上网”,即无论在什么地方都能随时上网,这是无线数据卡用户的主要诉求。而中国移动强大的2G网络、与目前3G相差不算悬殊的EDGE上网,真好满足客户的这种诉求。如果说竞争对手的上网体验是“过山车”,那么中国移动应该提供给客户的价值是“稳定上网体验”,即无论在城市、农村、室内、室外都能享受到不算高速,但还可以的速度。
  因此,中国移动的TD/EDGE双模卡应该充分发挥中国移动2G网络的强大覆盖优势,以“稳定的上网体验”作为主要的卖点,而不是跟电信去拼“高速上网”,因为那无疑是比拼吹牛的水平。
  
  (四)“全免费”策略应对电信天翼WiFi攻势,提升服务质量
  既然WLAN业务本身意义已经不大,中国移动应该逐渐从WLAN业务中退出。在目前情况下,为了充分利用原来的投资,我建议停止新增WiFi热点,并实施“全免费”的资费策略。总的来说,是将“WLAN业务”转变成一种“免费WiFi服务”,借此阻击对手,并提升服务质量。另外,热点不热是普遍问题,建议将不热的“热点”撤离到营业厅,给来营业厅的客户提供免费WiFi服务。
  面对中国移动的“全免费”策略,电信如何应对?
  若天翼也完全免费,那么由于电信热点数量可能是移动的10倍,但企业规模却不如移动,所以对于电信自己,最起码有三方面的严重影响:
  第一、摧毁原来的无线上网业务-“天翼通”。
  第二、对自身手机上网和通话产生“替代效应”,导致增量不增收。
  第三、不仅投资无法产生直接收益,而且每年还要产生大量运维成本。
  若电信天翼不采取全免费策略,而采取部分免费策略,那么其宣传效果将大打折扣,这将抵消其热点数量多的优势。
  结论是:无论电信对WiFi上网免不免费,中国移动的“全免费”策略都能产生“阻击战”的效果;若电信足够明智,应该停止WiFi方面的过度投资,避免再制造一个小灵通出来。
  
  结束语
  虽说中国移动家底厚,但是再多的钱也禁不住乱烧。
  TD-SCDMA的建设和运营是一场“不成功、便成仁”的战斗,是决定中国移动今后命运的关键,所以我们应该不该分心去大搞WiFi建设,而应该将全部的资金、全部的精力都投入到TD之中。只有这样,TD才有成功的希望。
  
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  说明:
  文中提到的新闻来自腾迅科技频道:“中电信中移动加速WiFi布点 与3G左右互搏”
    http://tech.qq.com/a/20090218/000099_1.htm

 


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