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TD-LTE遭挑战:两大阵营暗战3.5GHz频谱使用方式

2014-12-16 10:02:53      来源:中国通信网       作者:岳明

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【摘要】在频谱资源日渐枯竭、建网成本增长的今天,3.5GHz以其绝无仅有的大带宽优势,成为移动运营商进行LTE建网的关注焦点。

  在全球频谱资源日渐枯竭、建网成本日益增长的今天,3.5GHz以其绝无仅有的大带宽优势,成为全球移动运营商进行LTE建网的关注焦点。

  特别是对于TD-LTE而言,3.5GHz频段已经成为重要的TDD全球化频率,对于其扩展全球产业规模具有重要意义。目前,包括日本、英国、巴西等国家已经基本明确将3.5GHz用于TDD,欧盟也推荐使用TDD模式;甚至已经有多家运营商在3.5GHz部署了TD-LTE网络。

  但需要指出的是,3.5GHz TD-LTE产业的发展并不是一片坦途,特别是在频谱使用方式上。部分FDD运营商出于简化网络结构,降低终端要求,控制FDD/TDD融合组网成本的目的,提出了“全下行”方案,对TD-LTE运营和产业发展造成很大负面影响。

  3.5GHz成运营商新宠

  随着数字洪水时代的来临,流媒体、云、社交网络、VOIP等的出现开始改变人们的生活,使用户对移动宽带速率的需求极速提升,从而刺激着网络管道流量的需求增长,频谱的价值越发凸显,频谱资源的缺口也是越来越大。

  对运营商而言,要想从容应对当前的产业格局,一是对原有频谱资源进行重耕,比如将原来的GSM/cdma网络清频退网,用于更高效率的LTE;二是寻找新的频谱资源,用于支撑移动宽带业务的爆发性增长。但受制于移动通信原理,过高频段在覆盖和穿透能力方面欠佳,无疑将大幅增加运营商的建设和运维成本,甚至是得不偿失。

  也就是在这样的背景下,3.5GHz成为了运营商的新宠。其网络运行频段虽然要高于现有的2G/3G/4G网络,但用于HetNet架构下的小蜂窝吸收流量还可以;更重要的是,3.5GHz频段有共400MHz频谱,且连续带宽大(一般运营商手里持有大于40MHz),非常适宜补充移动宽带网络的容量,因而受到全球大型运营商的关注。

  2012年3月,英国UK Broadband部署的全球第一张3.5GHz TD-LTE网络正式商用,并成为英国第一张4G商用网络。截止2013年7月,全球已经签署了7张3.5GHz TD-LTE商用网络合同。全球商用部署正在加速,3.5GHz TD-LTE正迎来一个黄金时代。

  3.5GHz 频谱分配:TDD渐成主流

  3.5GHz成为运营商关注焦点之后,下一个问题也就随之而来,对于这块新增的频谱资源应该是采用TDD还是FDD方式。从目前来看,TDD方式正在逐渐成为3.5GHz主流。

  业内人士指出,FDD频谱上下行带宽对称,对目前不均衡的上下行业务量分配比例的适应能力差,FDD下行频谱难以满足下行业务量需求;而TDD方式可以灵活调整上下行配比,非常适合移动互联网上下行不对称业务的特征。

  部分LTE FDD运营商开始考虑如何利用手中的TDD频谱,实现对其LTE FDD网络的补充。LTE FDD+TDD的联合运营成为很多运营商面临的重要课题。作为行业的重要标准组织,3GPP也在2013年6月启动了FDD+TDD联合运营的项目,加速技术和产业化进程。

  目前,欧洲在3.5GHz频段推荐使用TDD模式,但也可以用FDD;日本将在2014年内分配3.5GHz频谱,并已确定为TDD模式,目前处在咨询阶段;美国3.5GHz尚在军方手中,需要采用频谱共享(LSA)的方式使用。此外,英国和巴西也将该频段分配为TDD频谱。

  从全球来看,全球已经有6家运营商在3.5GHz部署了TD-LTE网络,另有十几家运营商正在部署或已发布商业计划,已有多款TD-LTE终端和系统设备支持3.5GHz频段。

  方式疑虑:全下行配比将阻碍TD-LTE发展

  可以说,业界对于3.5GHz频谱的价值和分配方式,正在达成越来越多的共识;但这并不意味着TD-LTE的发展会一帆风顺,因为不同运营商对于3.5GHz频谱使用方式存在很大区别。

  日本在2013年底开始征集3.5GHz频谱的使用方式,各运营商反馈“建议3.5GHz采用TDD模式,且运营商间不设保护频带”。日本都科摩公司计划在频谱发放后马上商用,并在2014年初开始在3GPP RAN全会上开始积极推进“TD-LTE引入全下行配比”的技术方案和立项。

  工业和信息化部电信研究院在《TD-LTE技术白皮书》中指出,“全下行”方案固然有利于FDD运营商简化网络架构,降低终端要求,控制FDD/TDD融合组网成本,但对TD-LTE运营和产业发展将产生如下负面影响:

  首先,全下行方案与现有TDD系统设计原则不符,影响TDD频谱的使用。全下行配比由于没有上行发送,与TDD定义冲突,而且使用该配比的频点将不能独立支持终端的接入,与现有的TDD系统设计原则不符。现阶段一旦引入TD-LTE全下行配比,将对现有TDD频谱使用带来直接冲击。3.5GHz是未来TDD最重要的全球化频段,日本是较早大部署该频段的国家,一旦采用全下行方式使用该频段,将对3.5GHz频段全球使用带来不好的示范效应。

  其次,全下行方式导致对频谱管制带来困难。目前,全球的频谱分为FDD、TDD,某些地区有全下行频谱的划分。但如果在TDD中引入全下行,管制机构发放的TDD频谱,运营商可不经过任何程序,就将TDD频谱直接用作全下行,这将给管制机构的监管带来很大的困扰。

  再次,将造成运营商间共存问题,严重影响常规TD-LTE网络的部署。TD-LTE支持运营商间无保护带的频谱使用方式,当运营商间采用无保护带部署时,若一个运营商使用全下行配比,邻频运营商采用现有TD-LTE时隙配比,全下行网络会直接干扰邻频运营商的终端接入网络,给邻频运营商带来“生死问题”。

  最后,由于全下行配比没有上行发送,一旦引入标准,会存在多个TD-LTE终端和终端解决方案的风险,这对处于发展阶段的TD-LTE产业产生不利的影响。

作者:岳明

(责任编辑:大树)
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满栋梁2014-12-16 11:14

3.5GHz是未来TDD最重要的全球化频段,日本是较早大部署该频段的国家,一旦采用全下行方式使用该频段,将对3.5GHz频段全球使用带来不好的示范效应。

郝柯臣2014-12-16 11:04

长知识了。赞一个

真的没道理2014-12-16 10:15

这个文章内容丰富,影响深远