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苹果的抉择:开放之路是否要走得更远?

2015-02-09 10:07:59      来源: 财经杂志       作者:谢丽容 金焱

苹果苹果公司苹果应用

【摘要】苹果能不能继续开发出统治型的硬件?如果能,封闭还是开放,并不重要。如果不能,苹果的开放之路,恐怕要走得更远。

  2015年1月下旬的一个午后,位于美国加州旧金山湾区的南部小城库比蒂诺阵雨初晴。来自全球各地的苹果粉丝在这座小城的地标性建筑——苹果总部的不规则椭圆形楼群前拍照留影。

  一位造访此地的中国智能硬件厂商高管在当天下午聆听了苹果CEO蒂姆·库克关于对外合作的演讲,库克强调苹果将为开拓中国企业市场提供更多支持。

  苹果在数天后发布了2015第一财季财报。库克在电话会议里披露了与IBM合作的企业市场开拓计划进展。库克表示,一季度,IBM将再推出12款企业应用,年底将推出超过100款应用,以支持苹果iPad和iPhone的销售。

  数月前,苹果和IBM达成了一项合作协议,共同开拓全球企业市场。苹果、IBM将在2015年针对iPhone和iPad,合作推出100多款企业及行业级特定应用,这很有可能为苹果带来数十亿美元的硬件收入。IBM在去年11月就宣布推出第一批10个应用。库克极为重视这笔生意,亲自参与了数次双方会议,促成这笔生意的Mike Finger也因此成为库克的红人。

  华尔街有评论说,如果是史蒂夫·乔布斯,永远不会把IBM纳入考虑范围。他从一开始就讨厌IBM,而且以总是羞辱后者著称。

  在乔布斯的背影下,库克的形象正愈益清晰丰满。这个阿拉巴马州船坞工人之家出身的职业经理人,短短三年间把苹果的市值提高了3000亿美元。2014年11月26日,苹果市值冲过了7000亿美元。

  2015年第一财季,苹果公司营收为746亿美元,净利为180亿美元,创下了苹果和全球商业史上一家公司季度净利润的纪录。13年前,苹果年营收仅为53.6亿美元,那时它是一家中大型公司,现在苹果已独孤求败。

  到2014年底,苹果公司市值和美国第二大上市公司埃克森美孚的市值差额为2210亿美元,差出了一个阿里巴巴。2015年2月5日,阿里巴巴市值为2186亿美元。

  2014年第四季度,苹果公司共售出6930万台iPhone手机,创下苹果单季度iPhone销量纪录。不过,这也到达了苹果生产和销售体系能力的极限。

  为了开拓新兴市场,库克让5S有了第一款东方人喜欢的金色版本,还引入屏幕更小、颜色更鲜艳的,价格更低的廉价版iPhone 5C,在发布6代iPhone时,引入了屏幕更大的5.5寸 6 plus。市场甚至传闻,苹果将推出新一代性价比更高的廉价版iPhone,取代此前已经被证明失败的iPhone 5C。

  一些接受记者采访的台湾代工厂高层预测,苹果会选择越来越多的代工厂商,因为,苹果会开发越来越多针对中低端市场的智能手机,而富士康与和硕的生产能力并不足以支撑。

  不过,苹果的硬件和供应链扩张策略其实与智能手机行业的趋势相悖。一位大型智能手机代工厂高层人士告诉记者,今年,几大终端厂商已经开始抑制出货量冲动。他透露,某国内大型手机厂商2014年出货量为6000万台,2015年预估产量只是持平,其他终端厂商情况也不会更好。“市场其实是在收缩的。”

  苹果要实现逆市增长,短期内并非难事。但从长远来看,则取决于其产品持续创新能力。在这一点上,苹果并非没有短板。在硬件侧,从屏幕更大的iPhone,到尚未发布就被看衰的Apple Watch,苹果在下一代硬件的选择上已经失去霸气。有人评价,苹果之所以还站在这个平台,只是因为当下的对手更弱。

  而整个移动互联网产业正在开启一个新时代,智能硬件驱动了下一轮移动互联网创业高潮,要继续站在潮头,苹果唯有做大既有的软硬通吃平台,向软件和硬件两个方向不断扩张。

  生态扩张,意味着更大的开放。乔布斯时代,苹果拥有统治型的硬件——iPod、iPhone、iPad,这些硬件通过封闭的iOS系统获得数以亿计的用户。但今天,这家公司需要用一个更开放的模式来弥补硬件统治力的下降。

  新的问题再次抛给库克:曾经改变世界的苹果,能改变自己吗?

  新时代、新苹果

  库克需要在封闭的完美产品和开放的共享生态之间找到一个契合点,以免错失下一个大市场,进而让苹果在新时代继续站在潮头

  果壳电子副总经理于海东在焦急地等待Apple Watch的上市。2013年中,果壳电子发布了第一款智能手表,但和所有目前上市的智能手表一样,都处于智能可穿戴市场爆发前期的试错期,中国式仍有很多。

  于海东认为,苹果的品牌号召力或能激活不温不火的智能手表,但他对Apple Watch的销量并不十分乐观。他说:“由于iOS系统的封闭性,第一代Apple Watch很难拿下超过50%的iOS用户,高端用户用Apple Watch,我们服务其他用户。”

  苹果产品具备极高的风向引领能力,又实现了超高的集成度。它拥有自己的硬件、软件乃至零售渠道,它希望自己牢牢掌控每一个环节,并时常以此封杀竞争对手。不管是手机、平板电脑、操作系统、还是芯片平台,乃至封闭管理的APP Store,苹果产品始终自成一体。在乔布斯逝世的当年,苹果还在抓紧上线苹果地图,意图全面取代谷歌地图。

  封闭带来的掌控造就了苹果产品极佳的用户体验,也成就了苹果的辉煌,但未来的行业环境更加多变,苹果公司继续闭门造车是否适合?

  2011年,乔布斯在临终之际选择了风格迥异的库克作为接班人,并两次郑重嘱咐库克在决策中不要考虑“如果是乔布斯,他会怎么做”?他要求库克“do yourself”。

  乔布斯的逝世,成为苹果公司发展史上的一个重要分水岭。乔布斯拥有把科技和人文结合成卓越产品的天赋,苹果内部,包括库克在内,无人具备这种天赋,而苹果此前之所以能逆开放大潮保持封闭,人们多归功于乔布斯的天赋。

  苹果将近70%的利润来自iPhone,几乎同样收入结构的三星在经历了连续三个季度下跌之后,2014年四季度移动部门净利大跌64%,并出现三年来首次年度利润下跌。

  苹果已经在硬件创新上遭遇瓶颈。硅谷创新公司CorTechsLabs CEO Guri Stark评价称,如果从革命性创新的角度来看,库克时代的iPhone乏善可陈。他认为,苹果的产品如果只维持零敲碎打的创新方式,就会很快走到尽头,而如果苹果无法在硬件上继续征服用户,依附在硬件之上的软件布局将随之萎缩。

  苹果引领了第一波移动互联浪潮,现在行业环境发生了巨大变化,苹果能否引领第二波浪潮?

  下一波移动互联网的浪潮将属于新一代智能硬件。IDC的最新报告预测,智能终端将成为下一个千亿级市场,到2018年,全球使用中的可穿戴设备将达到5.61亿部。

  同时该市场的特点是碎片化,任何产品都无法通吃市场,这与手机时代苹果、三星占据50%以上市场的格局将形成鲜明对比。

  苹果是一个典型的产品驱动公司,但在碎片化时代,苹果要独力推出满足不同用户需求的智能硬件,包括智能手表、智能家电、智能汽车等等,显然是不现实的。

  爱立信中国区首席市场官常刚向记者表示,智能硬件市场尚处于跑马圈地的阶段,很难看清谁将成为生态阵营的领导者,苹果的优势在于巨大的硬件基础和存量用户,劣势则是其封闭的生态系统。

  小米已在智能硬件的开放上先行一步。小米创始人雷军近期表示,小米将研发通用智能模块和智能硬件通用云服务,并提供统一的控制中心,以此建立智能硬件生态系统。该系统向所有硬件厂商敞开大门,既开放又统一。

  更多主流和新兴厂商也加入到开放的潮流之中,它们多数基于谷歌安卓。如果苹果不开放,未来无数的开放平台将汇流成河,对苹果形成合围。

  安卓生态正极度膨胀。市场调研公司Strategy Analytics最新统计报告显示,截至2014年第三季度,安卓操作系统占据全球83.6%市场份额,苹果为12.3%。苹果与2013年同期相比下降了1.1%,安卓却上升了2.2%。

  库克需要在封闭的完美产品和开放共享的生态之间找到一个契合点,从而让苹果在新时代继续站在潮头,实现持续发展。

  所幸,苹果的开放战略已有迹可循。过去三年,在硬件产品上,苹果推出了覆盖更多人群的iPhone和iPad,甚至效仿三星推出了大屏手机iPhone 6plus。此外,新发布的iOS系统还针对中国市场进行了特殊优化,并向开发者开放了TouchID接口,这意味着未来的很多应用都可以使用指纹识别功能。

  针对下一波智能硬件潮流,2014年6月,苹果推出了iOS8操作系统,新增健康、智能家居以及一致性功能,这预示着苹果生态系统里将不再只有苹果硬件,苹果希望连接更多经其认证的硬件设备,形成一个有限开放的智能硬件生态系统。

  从战略上看,在建立开放生态系统上,苹果与谷歌、亚马逊、Facebook及小米等互联网公司殊途同归。但开放的边界在哪里,每家公司的判断都不一样。

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评论

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一叶知秋2015-02-10 10:25

开放已成必然趋势

尹晓2015-02-09 10:22

拜读了!

能痴大师2015-02-09 10:18

很好很强大,学习了!

如果云知道2015-02-09 10:15

怎么可能?