×关闭背景

VoWiFi:重新定义WiFi价值

2015-03-17 15:56:06      来源:通信产业报       

LTEVoLTEVowifi

【摘要】VoWiFi利用通过改善的网络基础设施来提供新的语音服务交付方式,可以弥补4G网络室外基站对室内的覆盖不够,使得用户接收信号较差的不足。

在苹果在推出iPhone6宣布将支持VoWiFi时,VoWiFi便注定成为2015年的热门话题。

这正如当年苹果推出iPhone时加入了对WiFi的支持,进而使WiFi真正地风靡全球一样。苹果公司的振臂一呼仿佛唤醒了业界久违的信心,设备商和运营商都逐渐开展VoWiFi试验或商用。

对于运营商来说,VoWiFi的确不容忽视,这一技术一旦落地实现,意味着用户可以获得更低的话音资费,而运营商也可以通过WiFi来弥补4G室内覆盖的短板,更何况未来移动通信的基调就是“融合”,运营商怎么也应该提前找准节奏。2015年VoLTE无疑会大热,而VoWiFi或将紧随其步伐,获得发展。

3GPP将WiFi纳入IMS技术架构使VoWiFi技术焕发了新的生命力,其或将成为未来重要的语音解决方案。

电信级的语音业务

VoWiFi的概念很容易让人联想到已经存在多年的VoIP,进而理解为具有话音功能的OTT应用。OTT应用不能不说是一种VoWiFi的实现形式,但是业界今天所关注的VoWiFi却是另一种技术。

OTT应用需要用户下载APP应用程序,然后通过APP应用拨打、接听电话或收发信息,它无法实现WiFi和蜂窝网之间的互通,局限性很大。而通信领域的VoWiFi是内置在终端中的功能,可以直接进入运营商的核心网,实现和蜂窝网的互通,这样一张和运营商网络融合的WiFi网络才有了些电信级网络的样子。

某业内专家表示,对于运营商来说,VoWiFi的优点显而易见。与VoLTE类似,VoWiFi利用通过改善的网络基础设施来提供新的语音服务交付方式,而这种方式可以弥补4G网络室外基站对室内的覆盖不够,使得用户接收信号较差的不足,毕竟WiFi网络在室内的覆盖普及程度已经非常高。

另外,VoWiFi是对已有WiFi网络资源价值的再开发,也有利于发挥频率资源的最大效益。以国内运营商为例,三大运营商前几年的WiFi大规模网络建设使其拥有可观的设备保有量。同时,家庭宽带业务的雄厚基础也让VoWiFi的实现容易许多,这样看来,全业务运营基础较好的运营商在VoWiFi上具备一定的优势。

改造代价可以接受

历来,实验室里诞生的技术不计其数,而最终能在一代通信中落地的关键技术却屈指可数,这并不是因为技术本身不够先进,而是其在现实中实施的成本过于高昂,实施难度过大造成的。那么VoWiFi技术的落地成本和难度如何呢?

上海贝尔的专家表示,IMS被广泛认为是一种未来支持全类型接入的技术架构,是固定网和移动网走向融合的技术基础。作为一种开放式的控制架构,IMS在通信史上第一次具备了通过统一平台向所有类型的接入网提供统一业务的能力。3GPP在制定标准时,已经把包括WiFi在内的多种接入技术考虑在3GPP的接入架构之中。

在3GPP的规范中,WiFi接入被认为是一种非3GPP的无线接入种类,根据不同的网络形式,3GPP引入了两个新的网元ePDG(演进分组数据网关)和TWAG(可信任无线接入网关)。3GPP的规范主要解决了三个问题:用户终端的安全接入可以通过设置AAA服务器,结合HSS对终端进行鉴权完成;业务流的安全传输由WiFi终端到ePDG或AP到TWAG之间采用加密协议和隧道等安全技术完成;而网络切换时的业务连续性通过PGW向用户终端统一分配IP地址的方式实现。

对于具体的VoWiFi接入方式,优科无线中国区解决方案部总监聂小云在接受记者采访时表示,实现VoWiFi主要有两种方式,语音数据通过WiFi接入运营商核心网可被视为可信任接入和不可信任接入。

所谓不可信任接入是指用户通过非运营商提供的WiFi网络进行的接入。这种情况下用户终端发出的数据需要通过网络新增的ePDG接入核心网,终端和ePDG之间通过IPSec隧道传输数据,使得不可信网络的网元无法感知数据传输,从而保证数据传输的安全性。此时,认证是基于SIM卡完成的,使外界入侵者无法访问到ePDG和核心网。

另外一种被称为可信任接入的方式是在运营商的WiFi网络下完成的,这种情况下,用户的终端不需要与网络建立IPSec隧道,而直接通过PDN GW(分组数据网关)就能接入到移动核心网。

对比两种方式,有业内专家称,可信任接入的方式更适合国内运营商。虽然这种方式需要对现有固网进行较大的改动,例如,需要对BRAS/BNG等固网设备进行升级改造,使之支持移动性要求。但是,这种方式对用户终端的影响较小,可以降低用户终端的资源开销,更为重要的是,这种方式可以规避高通在终端方面大量的专利,可以有效避免产业链都要为高通专利埋单的局面。

运营商纷纷试水

在熟悉了VoWiFi概念和具体实现方式之后,有必要进一步了解一下VoWiFi在全球的发展情况,VoWiFi会真的像业界预测的那样成为2015年的热门技术么?

对此,聂小云表示,苹果公司宣布其iPhone产品支持VoWiFi之举向产业界释放了一个积极的信号,让众多设备商信心倍增。

早在这之前,各大系统设备商和业内组织已经纷纷将目光放在了VoWiFi上,WiFi联盟、诺基亚通信、优科无线等都将VoWiFi列为2015年无线发展趋势,华为、中兴等厂商也都早已开展了相关研究并完成了部分初期产品。值得一提的是,阿尔卡特朗讯在MWC2015上展示了端到端的VoWiFi的商用解决方案并采用商用终端进行了现场的VoWiFi业务演示。结合领先的vIMS技术和原生的API技术,用户现场就能体验如视频分流、快速业务覆盖、多终端业务选择和漫游等新业务。

在国际运营商方面,目前北美运营商Sprint和T-Mobile正在积极测试最新的VoWiFi方案,AT&T宣布了其2015年要启动VoWiFi建设,而Verizon也已制定了相关的计划。此外,欧洲的运营商也已着手VoWiFi布局,开展了积极的投资。

在国内运营商方面,中国移动是走在最前面的,在前不久刚刚闭幕的2015年世界移动大会(MWC)上,中国移动宣布其融合通信(RCS)业务将于今年第四季度上市。值得一提的是,中国移动的RCS融合通信中的“新通话”就包含VoWiFi模块,其VoWiFi业务能否在第一时间就同步开展商用还有待观望。

案例

2014年11月,爱立信向中国电信演示了热门技术WiFi Calling,并完成了国内的第一个WiFi电话。

WiFi Calling技术是基于3GPP R10标准开发出来的,对终端用户来说,在室内WiFi接入区域就可以使用智能手机自带的拨号功能进行基于WiFi的语音呼叫和接听,与VoLTE的话音进行无缝切换。

WiFi Calling需要终端用户首先在运营商IMS系统上完成注册,然后才能使用该功能,所以它是一种基于WiFi接入而受运营商控制的话音接入手段。WiFi Calling技术可以极大地帮助运营商解决LTE时代的4G话音覆盖盲点的问题,同时扩大运营商对用户提供的可选择智能手机的范围。

爱立信现场了演示通过装载iOS8操作系统的iPhone手机,在WiFi环境下通过访问美国T-Mobile的商业网络, 经由其中所部署的爱立信W i F iCalling核心节点ePDG的支持下,实现WiFi calling功能。爱立信与全球领先的智能手机制造商合作,首先在端到端的实验环境下与苹果手机iPhone6进行了互操作开发测试(IODT),促进该功能在终端侧的实现。同时,爱立信也与全球各地的运营商进行网络侧的准备。爱立信与美国T-Mobile公司签署的WiFi Calling核心节点ePDG的商用解决方案,支持美国T-Mobile成为全球第一个提供WiFi Calling服务的运营商。

(责任编辑:林强)
共 1 页
分享到: 0

评论

全部评论我的评论

郝柯臣2015-03-17 16:13

谢谢分享,希望能有机会跟您交流。

林佳萱2015-03-17 16:10

还是有一定道理的

王婷2015-03-17 16:07

文章很有条理