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焰火工坊:虚拟现实底层那些不为人知的事

2015-04-22 15:12:05      来源:网易科技       作者:李儒超

虚拟现实智能硬件

【摘要】智能硬件的圈子因为万物智能的理念给了人们巨大的想象空间,吸引了诸多的传统企业。并让创业公司快速生长,各种智能硬件如雨后春笋,蓬勃现身。



焰火工坊:想做的不仅是虚拟现实界的MIUI

文/李儒超

在春天里的虚拟现实(VR)界,身后是柳絮般的烦恼。

在硬件上,简单的“眼镜盒子”方案并没有太多技术门槛,创业者和投资机构如同发现金矿一般匆忙入局,却发现底层和内容远非想象中那么简单。

“系统和底层这事,蚁视、乐视这些都找过我们”,在海淀的一处公寓,边聊边把玩Gear VR的王明杨说。在这里,作为CTO的王明杨,带着11个人,几只猫以及一堆手办,在为自家VR播放器和系统的上线做最后准备。

他说,他想做一个VR界的MIUI。但事实上,这家叫焰火工坊的初创公司,想做的不只是MIUI那么简单。

虚假繁荣背后,VR底层也要故事?

在做焰火工坊前,王明杨和他的团队承担了暴风魔镜一代的APP开发。那一次,他呆了三个月,离开时,丢下了一脸愕然的冯鑫。而在更早的时候,他在另一家有极客范儿的LBE做CEO。

最后,王明杨选择独立创业做VR,并且还是选择了最难入门的软件底层。

王明杨告诉网易科技,虽然现在VR的技术门槛已经不高,但“做”和“做好”本来就不是一回事,“做好硬件非常难,这也不是公司的基因,焰火工坊不想从这个地方突破”。

而制约产业发展的一个更大因素,在于软件层上普遍粗制滥造,算法粗糙,很难做到最佳适配。

事实上,据网易科技了解,虽然各家VR硬件公司都有自己的算法,但由于技术积累的缘故,和Oculus的差距很大。有业内人士表示,Facebook花在Oculus身上的20亿实则用在其算法和技术的储备上。这也正是VR的中国故事讲不好的一大原因。

然而,产业的繁荣并未因为这些问题存在而停滞。不仅仅是投资机构,有传言称包括小米在内巨头都试图染指该领域,而上月上市的暴风影音正是倚靠VR的概念成功助推了其高股价。

对此,王明杨表示,一直找团队外包的暴风,把VR真正做起来很难,VR之于其意义主要是炒概念、讲故事。这样做的后果,很可能是在大众接受VR产品之前,用体验较差的VR设备伤害到用户认知,甚至通过盲目打价格战伤害到整个产业链。

王明杨说,焰火工坊并不想讲那么多故事,这家技术导向的公司,想为这个偏早期的领域打下根基。

技术宅的战斗:撸代码救世界?

但“根基”两个字,远没有说起来那么轻松,尤其是通过代码来实现时。但焰火工坊COO张闯表示,焰火工坊在两个层面已经有了一些成果:

一方面,焰火工坊会提供硬件解码的VR影院播放器,并实现4K片源播放及VR影院的观影光效。

王明杨解释,鉴于目前VR的发展状况,在片源受限的情况下做到“电影的完全沉浸”几乎不可能,包括Gear VR在内的都选择做“电影院的完全沉浸”,这也是焰火工坊首先要突破的一点。

不过,这类“电影院的完全沉浸”常被指责为“伪VR”,但在王明杨看来,这种伪VR也有其必要性。他表示,人们去电影院看电影,很多时候并不是为了电影院的清晰度有多好,而是因为电影院的氛围,“这种伪VR至少能省电影票钱”。此外,IMAX级的观影效果其实达到了不少入门用户的要求,能做好这一点相当于覆盖了VR的入门市场。

为此,焰火工坊在影院观影效果上下了不少功夫,包括业已实现的观影光效,完全模拟电影院环境下的视听效果。而“电影屏”上,焰火工坊则在播放器的4K解码上下功夫,以实现当前硬件瓶颈下的最佳清晰度。

张闯介绍,焰火工坊的VR播放器将在4月底上线,这将解决诸多硬件服务商在播放器上格式和流畅度方面的缺失。

另一方面,焰火工坊可在不同的安卓手机上实现类似Gear VR的低延迟,并提供VR的系统底层服务。对于低延迟,王明杨解释称,用户使用VR设备产生的眩晕感多来自于延迟,而低延迟是沉浸感的保证。

据介绍,延迟如果高于20ms,大部分人就会产生延迟感,如果延迟感积聚,用户就会产生眩晕,“画面跟不上头转的速度,大致就是这种感觉”。这不仅仅会影响用户体验,更会导致用户产生不适进而产生场景带出。

但要实现低延迟,并不是一件容易事。在硬件上,由于目前手机屏的刷新率最高只有80HZ,离业界人士所谓的120HZ门槛仍有距离,要想解决延迟问题,只能通过算法实现。而据王明杨介绍,通过焰火工坊的算法,基本可以达到“眼镜盒子”的标杆Gear VR的效果,虽说不能解决延迟问题,但已经走出了一大步。

而焰火工坊的最终“杀器”,则是通过推出VR系统,来支撑起一个VR生态。据了解,焰火工坊的VR系统相当于一整套VR的解决方案,对包括播放器、算法在内的问题进行系统服务打包,做到硬件的最佳适配。而这套适配,既可以如三星gear VR以及乐视VR头盔一样针对某一部手机优化,更可以对所有安卓手机实现兼容适配,以达到与前者接近的效果。

张闯称,这套几近完成的解决方案,希望能像MIUI之于手机那样,在现有条件下打造出最好的用户体验。五月,正是这套服务上线的时间。

VR产业怎么在软件上硬起来?

除了系统,王明杨还做了VR游戏的SDK(软件开发服务包)。

据了解,因为VR内容的严重缺失,即便硬件、软件水平已经不存在瓶颈,用户也会遇到没东西可玩、没东西可看的窘境。而很多开发者并非不想进行VR开发,但开发工具的缺失,使得开发者望而却步。

事实上,包括此前推出过PlayGlassVR眼镜的七鑫易维,都是焰火工坊帮忙做的游戏demo。但王明杨认为,这样下去并不能对整个产业产生太多影响,没有更多开发者进来,单一公司能做到的事情过于有限。

正是基于如此考虑,他用了几天时间,把这个SDK给做了。而从去年一直鼓吹SDK的VR界明星蚁视,据称也将采用焰火工坊的SDK方案。

“我们几乎是国内唯一一家把SDK做出来的,并且,这个SDK 90%开源”,王明杨还开玩笑说,开源了这么多,是不是便宜了那些免费用他们方案的公司了。

不仅仅是SDK,王明杨认为,在软件上,厂商需要突破的地方还有不少。诸如交互模式,王明杨认为,这已经成为VR领域很迫切解决的瓶颈。

他说,VR的实质是沉浸于另一个虚拟世界,而在这样一个虚拟世界里如果沿用当前的交互模式是一件很不可想象的事情,包括目前被广为使用的蓝牙手柄,都很“反人类”。

最接近真实的交互方式,他觉得是三维手势交互,而这项技术,其实并没有太大的技术瓶颈,包括近期公开亮相的印象澎VR眼镜已经做到了,但还不算十分成熟,不过这个时间应该不会太久。王明杨表示,焰火工坊的系统也会在这个问题上推出自己的解决方案。

与王明杨对话,很容易让人坚信技术改变世界。即便是其他从业者眼中三年才能成熟的VR产业,在他眼中,到明年就够了,如果在其VR系统和游戏SDK的帮助下。

不过,即便如此,VR面临的问题依旧一个都没少。王明杨也坦言,问题依然不少,且做生态的确不是小公司的特长,而真正的产业爆发,可能还是在大公司进入的时候。但至少在此之前,焰火工坊相对某些炒概念的厂商,还是带了一个不算坏的头。


(责任编辑:张帅)
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评论

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李永国2015-04-22 15:33

发布的还挺及时

超人不会飞2015-04-22 15:30

说得不错!