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在谷歌做不完美的移动搜索领域 创业公司在做什么?

2015-05-07 08:40:40      来源:凤凰科技       作者:樵夫

创业公司移动搜索谷歌

【摘要】5月6日消息,《纽约时报》印刷版近日刊文称,尽管谷歌在传统网页搜索领域的地位不可撼动,但随着移动设备的普及和手机应用的流行,越来越多的移动搜索创业公司相继涌现。

5月6日消息,《纽约时报》印刷版近日刊文称,尽管谷歌在传统网页搜索领域的地位不可撼动,但随着移动设备的普及和手机应用的流行,越来越多的移动搜索创业公司相继涌现。他们手握风险投资公司提供的大笔资金,对这家老牌搜索巨头发起了挑战。

以下为文章全文:

欧盟委员会已经对谷歌发起正式反垄端诉讼,他们认为,谷歌在搜索行业所向披靡,任何企业都无力与之竞争。不过,鲍比·罗(Bobby Lo)肯定不认同这种看法。

鲍比·罗是Vurb的创始人,这是一家位于旧金山市中心的创业公司,目标是开发真正适合智能手机使用的新一代搜索引擎。按照该公司的设想,当用户搜索餐馆和电影等常见内容时,系统便可将其分类归纳成各种信息片段,还能为相关活动推荐应用。

多年以来,谷歌都在搜索行业占据着不可动摇的主导地位。但随着手机的崛起,越来越多的创业者看到了挑战这家老牌巨头的机会,鲍比·罗便是其中之一。

10多年来,创业者和投资者都在尽力回避谷歌涉足的领域,免得徒劳无功。但现在,风险投资家却向数十家搜索创业公司投入了数亿美元的资金,因为他们相信,谷歌不可能把PC端的主导地位延续到移动端。

“移动搜索领域尚未出现真正优秀的解决方案。”鲍比·罗说。

搜索投资活跃

从1999年开始,市场研究公司CB Insights就开始统计美国的风险投资数据。该公司的资料显示,风险投资公司2014年共参与了27家搜索创业公司的融资,2013年曾多达33家——成为搜索投资最活跃的两年。

根据CB Insights今年3月发布的报告,移动搜索企业是其中的最大赢家,尤其是使用“深度链接”将移动应用串联起来的搜索企业——通过这种技术,手机应用中的内容也可以像网页内容一样相互关联。

搜索仍是一个小众创业领域,尤其是与专车和杂货配送等当下最火爆的服务相比。“但随着移动搜索领域大量的早期投资日渐成熟,投资总额将会逐渐增多,创业公司的数量也会不断增加。”CB Insights在报告中写道。

这些搜索创业公司各具特色。根据CB Insights的数据,Quixey刚刚获得了1.35亿美元风投,他们的重点是通过看似传统的搜索框为人们检索应用内的数据信息,并提供一键叫车等附加功能。

一家名叫URX的公司试图将不同的应用关联起来,方便用户在这些应用之间执行相关操作。还有一些公司则希望将搜索功能嵌入手机消息系统,或者开发一个全新的主屏应用,利用用户过去的行为预测其今后的需求——谷歌已经开始探索这一领域。

美国风险公司Greylock Partners已经投资了一家名叫Jack Mobile的搜索创业公司,其合伙人约翰·丽莉(John Lilly)说:“如果你问100个人搜索好不好用,99个人都会说谷歌很完美,它应有尽有。但如果你问他们,‘怎么才能知道你今晚想看什么电视,或者想去哪里吃饭?’他们会说谷歌无法给出答案,这不是搜索能干的事情。

所以,丽莉的结论是:尽管多数人都认为现有的搜索很好用,但这类服务的确还有改进的空间。

谷歌搜索不完美外的机会

意料之中的是,这些公司都或多或少与谷歌有一些交集。URX的创始人曾经任职于谷歌,而且通过谷歌旗下的风险投资公司Google Ventures获得了融资。根据用户以往的偏好推荐各种服务的主屏应用Bento,则是由一位YouTube前高管创办的,此人还曾任职于Google Ventures。

谷歌正在对无人驾驶汽车和生物科技展开大举投资,似乎逐渐偏离了搜索这项赖以发家的主业。在堪萨斯城的一间卧室里,创业者麦克·法默尔(Mike Farmer)正在开发一款名叫Leap.it的视觉搜索引擎,其搜索结果完全由图片和视频构成。值得一提的是,他家里使用的超高速光纤网络恰恰是由谷歌提供。

“当很多人认为机会消失殆尽时,就该推出全新的服务了。”法默尔说。

这些新型搜索创业者都秉承着相同的信念:手机的使用方式与台式机和笔记本大不相同,所以是时候革新搜索服务了。

“只要平台改变,机会就会涌现。”美国风险投资公司Khosla Ventures合伙人基斯·拉博伊斯(Keith Rabois)说,“在传统的网络世界中,没有人会开发新的搜索产品,也没有人会资助这样的产品。”

移动端与桌面端最明显的差异在于,人们随时随地都会携带手机,因此可以为搜索企业提供地理位置等大量背景数据,借此判断用户的需求。这正是Vurb等企业的核心理念。

当有人使用Vurb搜索一部电影时,它只会显示一个页面结果,但里面却集成了所有的相关信息,包括影评、演员表、附近影院、购票链接和打车选项。当用户搜索老电影时,它还会向用户推荐Netflix等流媒体应用。

“如果我搜索一部电影,这些选项多半都会符合我的需求。”鲍比·罗说。

对于谷歌这样的老牌企业而言,移动端还会带来一些独特的挑战。由于应用数量庞大、操作系统众多,移动端已然成为一个高度碎片化的世界,因而难以直接移植谷歌在网页端的索引模式,无法由一家公司提供所有的相关信息。

另外,很多最常见、最有利可图的搜索请求的答案,都已经在Yelp等热门应用中整齐归档,使之可以轻而易举地开发垂直搜索产品。美国市场研究公司eMarketer分析师杰里米·克雷斯曼(Jeremy Kressmann)表示,这些产品或许无法撼动谷歌的主导地位,但却会令其坐立不安。

据eMarketer测算,美国智能手机用户今年将把81%的移动互联网使用时间花在应用上,只有19%用来浏览网页。

谷歌在搜索之外的动作

谷歌同样可以从中受益,因为它拥有全球第一大移动操作系统Android,还拥有YouTube等最受欢迎的应用。上周三,YouTube CEO苏珊·沃基斯基(Susan Wojcicki)在纽约的一次活动上表示,这家视频服务通过手机吸引的18至49岁用户总数,已经超过了所有的有线电视频道。

当然,谷歌不会坐以待毙。该公司也已经积累了300亿个“深度链接”,在为用户展示传统网页链接的同时,还会为其反馈应用信息。另外,谷歌还展开了一系列收购,将许多拥有新颖技术的创业公司收入囊中。该公司的工程师同样在绞尽脑汁,为手机设计最理想的搜索服务。

谷歌搜索业务产品管理总监阿帕纳·切纳普拉加达(Aparna Chennapragada)说:“每当平台发生变迁时,你都要顺应趋势开发合适的界面。”

该公司把最大的赌注压在语音控制工具和Google Now应用上——后者可以通过分析电子邮件内容和最近的手机应用及网页使用情况,预测用户的意图,以卡片的形式及时展示丰富的信息。

与搜索创业公司一样,切纳普拉加达也无法确定用户的具体需求。“Google Now只是一次初步尝试。”她说,“我们仍处在探索阶段。”


(责任编辑:张帅)
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评论

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如果云知道2015-05-07 08:56

这个文章内容丰富,影响深远

真的没道理2015-05-07 08:52

小编辛苦了

尹晓2015-05-07 08:51

关注此类事件发展