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破碎的谷歌眼镜:败在了过度曝光 学会了低调行事

2015-05-27 09:35:20      来源:网易科技       作者:汪天盈

谷歌眼镜

【摘要】科技博客作者罗伯特·史考伯(Robert Scoble)拍摄了一张佩戴谷歌眼镜的照片,此举让全球科技巨头有史以来最具野心的产品毁于一旦。

网易科技讯 5月27日消息,在北卡罗来纳州一座海边城镇一间位于楼下的浴室中,科技博客作者罗伯特·史考伯(Robert Scoble)拍摄了一张佩戴谷歌眼镜的照片,此举让全球科技巨头有史以来最具野心的产品毁于一旦。

史 考伯的妻子——玛丽亚姆(Maryam)——拍下了这张声名狼藉的照片。照片中,史考伯正在沐浴,他神情激动,身上唯一佩戴的就是那款谷歌眼镜。谷歌于一 年前公布了该项目,由联合创始人谢尔盖·布林(Sergey Brin)牵头,旨在改变人们与这个世界的交互方式。该产品原型——也就是眼镜的探索者版本——售价1500美元,只有少数受邀人士可以购买。

幸好,在照片中,史考伯只露出肩部以上。

“当我说绝不将眼镜取下时,你们肯定以为我在开玩笑,”史考伯于2013年4月28日在他的Google+社交网络上对该照片如此描述。

史 考伯成为第一个对该产品发表看法的用户。包括BBC以及彭博社在内的各大媒体纷纷邀请他对产品进行详细描述。这款可联网眼镜将各种图像叠加到用户看到的东西之上,这一点让各类媒体感到困惑。这种让人们感到怪异的增强现实技术一度被称之为“来自《星际迷航》的产物”,在《纽约每日新闻》那里,它变成了“赛博 格电子人的眼镜”。CNET则将其称之为“戴在你脸上的谷歌”。

但史考伯的照片也反映出另一层含义:猥亵、书呆子般的形象为政客和公众所反感。随着照片在全球散播,公众对谷歌眼镜形成了不好的印象。

就连谷歌CEO拉里·佩奇(Larry Page)也被激怒。两周后,当史考伯在谷歌年度I/O开发者大会上的公众问答环节中向佩奇提问时,得到后者“一点也不欣赏那张洗澡中的照片”的回答。

史考伯表示,自己从此以后再未受邀参加此类大会。

“我只是希望受到关注,”他对那张照片如此说道。“我从没想过它会产生如此大的影响。”

这只是谷歌眼镜遭遇到的诸多不利因素之一。其后,人们对该产品展开激烈争论,他们对自己的隐私感到担忧。电影院、酒吧和餐厅纷纷禁止顾客佩戴眼镜进入,一些州还禁止人们在驾驶中佩戴。

谷 歌眼镜近况如何?其已经重返设计阶段,谷歌于今年1月暂停了探索者项目,停止生产价格昂贵的原型产品。有报道指出,谷歌正在开发一款全新的眼镜型号,有望获得人们的普遍接受。史考伯认为,新款眼镜应该可以折叠,人们在不适当的场合可以将其取下并收起。他同时相信,该产品会通过红灯向其他人提示其正处于摄制 状态。

谷歌重新指派被称作“苹果iPod之父”的托尼·法德尔(Tony Fadell)负责眼镜项目,希望能够带来些许改观。法德尔曾帮助开发了iPhone,其于2013年加入谷歌。当时,他一手创办的Nest被谷歌收购, 这是一家制造下一代恒温器的公司,收购价格超过30亿美元。法德尔的任务是说服开发者,使他们对谷歌眼镜充满信心。一旦如愿,谷歌眼镜可能成为自智能手机、平板电脑和笔记本以来最重要的计算机设备,而谷歌则理所当然成为为其提供软件平台的厂商。

如果法德尔无法做到,那么就没有人可以做到 了,他的粉丝如是说。“我已经迫不及待的想知道法德尔的工作进行的如何了,”风投资本家马克·安德森(MarcAndreessen)说道。2013年,他的公司安德森·霍洛维茨携手谷歌资本以及凯鹏华盈一道组成“Glass Collective”,旨在帮助那些为眼镜开发应用的开发者。

闪亮登场

在2012年于旧金山召开的I/O大会上,谷歌眼镜首次亮相。而即将于今年5月28日召开的2015年度大会上,外界对新款眼镜的公布不抱期望。观察人士认为,佩奇和他的团队很可能会推出安卓系统的全新功能以及一些围绕智能家居设备打造的方案,甚至是一些虚拟现实技术。

当年,谷歌眼镜的登场方式可谓壮观。确切的说,该产品的登场始于会场上方4000英尺处,4名跳伞运动员佩戴眼镜从飞艇上跳下,布林则借势将其向全世界观众进行了介绍。各媒体对此情形盛赞不已。

起初,谷歌将产品的试用范围限定在软件开发者以及少数人士身上,希望他们可以帮助开发相关应用。2013年2月,谷歌将其探索者计划开放给了更多的人士,希望收到更为广泛的反馈。

当时,谷歌在一篇博文中表示,眼镜项目仍处于早期阶段,我们将会根据情况做出相应调整,这是我们扩大探索者计划的目的。该产品虽然称不上完美,但我们希望它能够为大家带来激动的感觉。

当然,并非每位早期购买者都是谷歌眼镜的忠实信徒,有些仅仅是出于好奇的原因。

当然,也有一些大胆的尝试者,贾斯汀·宗(Justin Chung)就是其中一位。他是旧金山的自由画家,他希望通过“前沿科技”向人们展示自己的整个作画过程。

宗受邀出席了谷歌举办的秘密派对,地点在一处废弃的海军基地内。整个聚会现场的人数不会超过100,他们聚集在一处可以眺望整个旧金山湾区的雷达站塔楼内。受邀人士可以在现场获得自己心仪的眼镜。

现在,宗仍然每日在进行绘画、练习、烹饪和出行的过程中佩戴眼镜。他认为探索者计划是一次非常重要的社会实验,能够为未来的科技带来启发。

一些早期佩戴者表示,人们会逐渐适应和接受身边科技的变化,任何成功产品的早期版本都会遭遇各种困难。

破碎的眼镜

但是,现实世界中的人们通常缺乏等下去的耐心。各种负面传闻正以极快的速度散播开来。启动谷歌眼镜的语音命令更是变成了一种嘲讽的段子。

接下来接连发生两起类似事件。一名科技作家以及一名财经网站记者在不同场合被人强行夺走佩戴的眼镜,据信这些实施袭击者的理由可能是感到被冒犯或不适。

各州也纷纷出台相关法律,禁止人们在驾驶中佩戴谷歌眼镜。而一些院线也禁止人们在观影过程中佩戴眼镜。

各地,反谷歌眼镜的活动也此起彼伏。来自英国的“停止赛博格”团体就在酒吧及其他公共场所张贴海报,鼓动人们对这种“监视设备”加以抵制。

“这些问题有些被夸大了,”谷歌的阿斯特罗·特勒(Astro Teller)在去年11月的一次采访中表示。在法德勒执掌X实验室之前,特勒是负责人,后者表示,人们对眼镜的焦虑正与日俱增,这种问题很难简单的回答,但根本原因不在于谷歌眼镜。

为了将舆论导向正确方向,谷歌于2014年2月向公众发表过一篇763字的公开信。但在公司内部,眼镜已经失去了其往日的光芒。据一位前谷歌员工表示,希尔盖对此感到不满,他认为自己的理想未被充分实现。

探索者的未来

自谷歌结束探索者计划以来,事情发生了诸多变化,但有一件始终未变:仍然有数以千计的用户拥有该产品,一些人仍在佩戴,而另一些人则将其收入柜中。

而在2013年3月时,事情截然不同。其时,谷歌眼镜在德州奥斯汀西南偏南音乐节上当属热门话题,谷歌当时还举行过活动,向人们展示如何为眼镜开发应用。

两年后的今天,当极少数人再次佩戴眼镜参加该音乐节时,他们没有收获关注的目光,取而代之的仅仅是尴尬和不适,但也没有任何不快事件发生。公众对此的态度似乎较一年前缓和了许多。

不仅仅是谷歌眼镜的拥有者感受到变化,探索者计划也改变了其他业内公司向公众行销可穿戴技术产品的方式。

去 年10月,由谷歌牵头向Magic Leap注资5.42亿美元。这是一家神秘的初创公司,正在打造自己的高科技眼镜。与谷歌眼镜类似,当用户佩戴Magic Leap的产品时,会看到图像叠加在真实世界之上。但Magic Leap允诺,他们的产品将会带来电影般的质感。谷歌指派了公司的重量级高管桑德尔·皮蔡(Sundar Pichai)出任MagicLeap董事一职。

Magic Leap似乎吸取了谷歌眼镜的教训。目前为止,他们只对两家媒体展示过产品:《纽约时报》以及《麻省理工技术评论》。当史考伯向Magic Leap提出想看看产品的要求时,对方拒绝了他。Magic Leap的一位公关表示:“我们怕你。我们知道,你拥有改变产品命运的能力。”

低调的谷歌眼镜

谷歌最终也从中学到了不少。

探索者计划背后的逻辑相当清晰:通过对早期用户的使用过程进行观察,开发团队可以从中学习和改进。当谷歌最终停止该计划之后,特勒表示,该产品曾经是一个相当不错的想法,只是败在了过度曝光之上。

“我们允许甚至鼓励公众对计划进行过多的关注,”特勒在今年的西南偏南音乐节上表示。现在,谷歌决定保持低调行事的风格。

市 场研究公司Creative Strategies的总裁蒂姆·巴佳宁(Tim Bajarin)表示,谷歌可以通过雇佣人数为10至100人的团队进行有限范围的测试。这种做法可以在发现问题之后,将影响限制在非常小的范围之内,杜 绝了在公众中进一步传播的可能。2013年,当布林在TED大会上对谷歌眼镜发表了演讲之后,巴佳宁曾经与部分眼镜团队成员会面。他回忆道:“我不认为他 们真正理解了眼镜将在人们的生活中扮演何种角色。”

现在,法德尔以及来自时尚行业的专家正在重新打造该项目,这将是法德尔职业生涯中面临的最大挑战。但巴佳宁对该产品的未来抱持悲观态度。他觉得法德尔现在唯一能做的就是让整个开发进度慢下来,并且不要在取得任何进展时将它们公之于众。

新版眼镜的开发正在进行中。据报道,谷歌正携手英特尔打造该产品的内部硬件。陆逊梯卡——这家隐身于雷朋以及奥克利背后的意大利眼镜商 ——有可能为该产品提供框架设计。来自谷歌方面的职位招聘信息也传达出他们打算推出系列产品的意图。公司正在为眼镜团队招募新的成员,旨在打造“智能眼镜 及其他相关产品”。这是法德尔曾经擅长的领域。Nest曾经只是一个产品——可联网恒温器,其后,该产品囊括了包括烟雾监测器在内的各种功能。而公司也有望进一步推出更多的智能家居设备。

至于那些早期的眼镜用户,有些仍在每日佩戴,而史考伯没有信守早前的承诺。他表示,谷歌眼镜的佩戴让他与其他人之间产生了显而易见的隔阂。因此,他决定不再继续佩戴。

这位一度宣称自己绝不会取下谷歌眼镜的人现在表示:“谷歌伤害了他们这些早期使用者。”

“事后诸葛亮”总是永远正确。

(责任编辑:汪书)
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评论

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2PM_forever2015-05-27 09:43

图文并茂,挺好!