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下一个科技创业明星可能不再是天才辍学生

2015-07-06 13:05:52      来源:好奇心日报       

科技创业创业公司创业

【摘要】大多数成功拿到风投资本的企业创始人的简历都和一般人没太大差别。这些创始人平均 38 岁,有本科学历,还有 16 年的工作经验。

很多人认为他们知道一家科技创业企业的创始人会是什么样子:一个 20 来岁的男人,孩提时期就在家里的地下室里捣鼓电脑,后来大学辍学,成了身家十亿的企业家。

这说的正是马克·扎克伯格、史蒂夫·乔布斯和比尔·盖茨。但还有一点:他们都不是一般人。

据加州大学伯克利分校哈斯商学院的研究人员分析,大多数成功拿到风投资本的科技创业企业的创始人的简历都和一般人没太大差别。这些创始人平均 38 岁,有本科学历,还有 16 年的工作经验。

但如果有一个像那样的人去到一位顶级风投资本家的办公室,他/她很有可能会被拒绝的。创业企业投资人往往只会接受他们认识的人推荐过来的商业计划书,并非常依靠本能的感觉、直觉和此前的成功经历。“我能上任何一个看起来像马克·扎克伯格的人的当,”种子投资机构 Y Combinator 的联合创始人保罗·格雷厄姆曾经有一次说。

Facebook的创始人之一的马克·扎克伯格,这是他去年在新德里的一个活动上演讲。

然而,这个策略意味着投资人很可能会错过一些好机会。由于科技行业在努力让自己变得多元化,所以扩大资本资助的人的范围可能是件好事,它不只会让创业者形象整体看起来更好,而且对公司也更好。种子投资可以为创业企业提供动力,所以做正确的选择非常关键。

“我们在脑中虚构了一个典型的创业企业创始人的形象,他往往是个 20 岁出头、25 岁不到的白人男性,在一所精英大学学计算机科学,然后辍学了,”罗伊•巴哈特(Roy Bahat)说。他运营着彭博集团下属的科技投资基金 Bloomberg Beta。“但最后只有一小部分数据支持我们的想象,事实上,我们可能想错了。”

Bloomberg Beta 用的是另一种方法。和哈斯商学院的研究人员一道,他们尝试用成功创始人的数据预测科技行业中的人谁将可能自己创业——在他们开始创业之前就预测出来。然后投资人会去联系这些人,要求见个面。(问一个硅谷程序员有没有计划创业,有点儿像问一个好莱坞服务员想做演员的梦想。)

这个用来预测的程序叫 Future Founders,它的目标是在更广的范围内,发现那些可能在有一天迸发出十亿美元点子的人,因为现在的风投资本依然严重依赖举荐。

“告诉我还有哪个行业寻找客户的方式是等你的朋友们给你介绍的,”巴哈特说。

这个程序还带来了另一个结果:它找到的人所在的群体类型要广泛得多。

哈斯商学院的研究人员包括了企业家能力方面的教授托比·斯图尔特(Toby Stuart)以及博士候选人吴惟一(音)(Weiyi Ng),他们利用从招聘公司 People.Co 和创业投资网站 AngelList 得到的数据,分析了现在已经创业了的公司创始人。他们把目标聚焦在了美国旧金山湾区和纽约地区 2005 年以来创立的公司,然后他们开发出了一个算法,用来预测同一地区科技行业中的人里,有谁会在未来的某一天自己创业。

一些结果支持了他们的假设。虽然在现在已经创业的创始人中,只有 12% 是女性,但当他们基于成功创业的人的特征去寻找潜在的创业者时,他们找到的人里,有 20% 都是女性。

“如果你只看那些得到资助的人的职业历史,它会推荐同样有类似经历的人,但是和那些已经得到了资助的人相比,程序发现的人的的背景会丰富得多。”

在创始人中,只有 53% 的人有技术背景,这说明计算机科学的文凭并不是必需条件。在可能创业的有技术背景的人里,有 8% 是女性。

创业的人一般都有硕士文凭。与此同时,吴惟一说,大学辍学生的比例“从统计学的角度上可以忽略”。他们的平均年龄是 38 岁,而风投资助了的创始人中,有 38% 的人的年龄在 40 岁以上。

要判断一个人是不是会创业,有一个最具预测性的指标,同时也可能是最容易理解的指标:他们过去是否在有风投资助的公司工作过。在Google工作很可能会把人培养成一个创业者,在一份工作里工作了很久的人则不大可能去创业,而曾经尝试创业并失败的人,则更有可能在下一次创业尝试中成功拿到风投。

谈论 Bloomberg Beta 的策略能否成功,现在还为时过早。在过去的两年中,彭博集团已经找到了 350 位潜在创业者。去年,他们中有 8 人自己创业了,3 人拿到了风投,彭博集团还投资了其中一家公司。巴哈特说,就算程序找到的人没有创业,他们也可能在彭博集团投资的公司里找到一份好工作。

其他一些投资人在投资时也很依赖数据。Google Ventures 利用的数据是创业公司的位置和创始人过往的经历;WR Hambrecht & Co 在投资时则几乎完全依靠算法,但他们说,作为成功的一个因素,创始人只在预测指标中占到 12% 的比重,他们进入的市场是什么才更为重要。

“预测未来的方法不止一种,”WR Hambrecht 的总裁托马斯·瑟斯顿(Thomas Thurston)说,“每个人都可以把他们想要的数据纳进来。”

没错,创业投资永远都不会是一门科学。它过于依赖时机、运气和人的判断了。但和等一个穿着套头衫的年轻人来到风投资本的办公室相比,还有更多背景更为丰富的创始人在等待投资。

(责任编辑:luobotou)
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评论

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2PM_forever2015-07-06 13:09

好文章,不得不顶!